بنیاد علاءالدین در یک همایش بزرگ در مقر یونسکو با حضور فرستادگان بلندپایه سران کشورهای فرانسه، مصر، مراکش، قطر، تونس، ترکیه، اسپانیا، بحرین و بوسنی و همچنین با حضور آقای عبدالله واد رییس جمهور سنگال و رییس سازمان کنفرانس اسلامی و آقای ژاک شیراک رییس جمهور سابق فرانسه، آغاز به کار کرد.
خانم سیمون وی نخستین رییس پارلمان اروپا و عضو آکادمی فرانسه، آقای علی ولد محمد وال رییس جمهور سابق موریتانی و شیخه هیا آل خلیفه نخستین زن مسلمان که به ریاست مجمع عمومی ملل متحد رسید، از جمله سخنرانان این اجلاس بودند. حضور بیش از هشتصد شخصیت سیاسی و اجتماعی از 30 کشور جهان که سالن گردهمایی یونسکو و یک سالن جانبی را تا حد گنجایش پر کرده بودند، نشانه روشنی از اهمیت این پروژه در میان برنامه های یونسکو بود.
هرچند در اروپا مراسم بزرگداشت قربانیان نسل کشی یهودیان به دست آلمان نازی پدیده جدیدی نیست، اما این نخستین بار بود که شخصیت های بلندپایه و نمایندگان سران کشورهای اسلامی نیز در چنین مراسمی شرکت می کردند.
در آغاز آقای کویچیرو ماتسورا دبیرکل یونسکو به حاضران خیرمقدم گفت و بنیاد علاءالدین را به عنوان یک ابتکار عمل ضروری در راستای گسترش گفتگوی فرهنگها و تقویت ابزار آموزشی و تعلیمی در این عرصه، مورد ستایش قرار داد. آقای ماتسورا تاکید کرد که "پروژه علاءالدین قصد دارد به ابزاری خلاق و کارآمد برای گفتگو و تبادل نظر میان فرهنگ ها بر اساس شناخت متقابل و احترام به یکدیگر تبدیل شود. یونسکو از این ابتکار عمل قویاً حمایت می کند و امیدوار است که این برنامه بتواند به نحوی دیرپا ابزارهای آموزش صلح و تعامل و  تحمل دیگران را تقویت کند."
آقای داوید روتشیلد رییس صندوق علاءالدین در سخنان خود ضمن ترسیم شمای کلی از برنامه ها و طرح های این پروژه از دبیرکل یونسکو و همچنین خانم کاترین کولونا سفیر فرانسه در یونسکو که در سازماندهی این کنفرانس نقش فعالی ایفا نمودند، قدردانی کرد. آقای روتشیلد همچنین از شخصیتهای برجسته بین المللی که برای شرکت در این کنفرانس از مسافت های طولانی خود را به پاریس رسانده بودند، سپاسگزاری نمود. در میان این شخصیت ها می توان به آقای عبدالله واد رییس جمهور سنگال، آقایان آندره آزولای مشاور پادشاه مراکش و احمد توفیق وزیر اوقاف این کشور که از سوی پادشاه مراکش اعلیحضرت محمد ششم به این کنفرانس اعزام شده بودند، آقای خالد بن محمد العطیه وزیر همکاریهای بین المللی دولت قطر و فرستاده امیر قطر به کنفرانس، آقای فاروق حسنی وزیر فرهنگ مصر و فرستاده آقای حسنی مبارک رییس جمهور این کشور، و پرفسور محمد حسین فنطار فرستاده آقای زین العابدین بن علی رییس جمهور تونس اشاره کرد. همچنین دکتر مصطفی سریچ مفتی اعظم بوسنی و پرفسور ایلبر اورتایلی رییس موزه توپکاپی استانبول دولت های متبوع خود را در این کنفرانس نمایندگی می کردند.
پرفسور عبده فیلالی انصاری فرستاده ویژه عالیجناب کریم آقا خان، نخست وزیران سابق تونس آقایان محمد مزالی و هادی بکوش، مشاور انور سادات رییس جمهور فقید مصر آقای علی السمان، آقای احمد ابوطالب شهردار مراکشی تبار شهر روتردام هلند، آقای گل خان شهردار افتخاری شهر ناتینگهام انگلستان، استاد احمد ایروانی از دانشگاه کاتولیک واشنگتن، و علامه عبدالجلیل ساجد از رهبران مذهبی مسلمانان بریتانیا نیز در میان شخصیت های برجسته در همایش یونسکو به چشم می خوردند.
در این کنفرانس خانم رشیده داتی وزیر دادگستری وقت فرانسه که به نمایندگی از سوی دولت این کشور حضور داشت، پیام رییس جمهور آقای نیکولا سارکوزی در حمایت از بنیاد علاءالدین را قرائت نمود.
همچنین آقای دانیل کانپا استاندار پاریس، آقای ژاک لانگ وزیر فرهنگ فرانسه در دولت سوسیالیست ها، خانم آن هیدالگو نایب اول شهردار پاریس، دهها تن از سفیران و دیپلمات های مقیم پاریس از جمله سفیران مصر، تونس، مراکش، اتحادیه عرب و اسراییل، روسای سابق و لاحق جامعه یهودیان فرانسه، و شخصیتهای برجسته فرانسوی از جمله آقای سرژ کلارسفلد، آقای فرانسیس هوستر کارگردان مشهور، آقای مارک هالتر نویسنده و روشنفکر، خانم مارسلین لوریدان ایونس از نجات یافتگان اردوگاه آشویتس، روشفنکران برجسته مسلمان از جمله دکتر جلول صدیقی و آقایان رشید بنزین، العفیف الاخضر و صادق بلیوسف، آقای برونو راسین رییس کتابخانه ملی فرانسه در کنفرانس افتتاحیه بنیاد علاءالدین حضور داشتند. بسیاری از شخصیتها و رهبران مذهبی نظیر آقای محمد موسوی رییس شورای مسلمانان فرانسه و معاونش، آقای داوید مساس خاخام اعظم پاریس، عالیجناب ژروم بو نماینده اسقف اعظم پاریس کاردینال آندره ونتروآ، روسای مساجد مهم فرانسه از جمله مسجد اعظم لیون و اوری و بوردو آقایان کمال کابتان، خلیل مرون و طارق اوبرو نیز در این همایش بزرگ شرکت کردند.
پس از پخش یک فیلم کوتاه و سخنرانی خانم آن ماری روکولوسکی در مورد بنیاد علاءالدین، رییس جمهور سنگال آقای عبدالله واد طی سخنانی به بررسی اجمالی روابط یهودیان و مسلمانان در طول تاریخ پرداخت و تاکید کرد که طی سده های طولانی یهودیان در جوامع اسلامی در صلح و آرامش نسبی در کنار مسلمانان زندگی می کردند. آقای واد که ریاست سازمان کنفرانس اسلامی را به عهده دارد گفت: "چالشی که امروز پیش روی ما است این است که بر مبنای تاریخ مشترکمان بتوانیم یک گفتگوی صادقانه را پی ریزی کنیم تا از این رهگذر بتوانیم با غلبه بر بی اعتمادی ها و دفع انواع تندروی ها، بیاموزیم که بار دیگر در کنار هم در صلح و صفا زندگی کنیم."
آقای ژاک شیراک رییس جمهور سابق فرانسه در سخنرانی خود تاکید کرد: "آنها که می پندارند کشتار یهودیان در جنگ جهانی دوم تنها مربوط به یهودیان است مرتکب یک جداسازی و آپارتاید غیرقابل قبول تاریخ می شوند." آقای شیراک که بر اساس نظرسنجیها محبوب ترین شخصیت سیاسی امروز فرانسه به شمار می رود، افزود: "من قویاً از پروژه علاءالدین حمایت می کنم، چرا که این برنامه می کوشد با تکیه بر شناخت مشترک و ظرفیت های مسلمانان و یهودیان راه را برای رسیدن به درک متقابل و پذیرش یکدیگر باز کند."
پس از سخنرانی آقای علی ولد محمد وال رییس جمهور سابق موریتانی و شیخه هیا بنت راشد آل خلیفه رییس سابق مجمع عمومی ملل متحد، مجری برنامه آقای سرژ موآتی از چهره های سرشناس تلویزیونی در فرانسه، متن "ندای وجدان" را قرائت نمود و از پرزیدنت واد، آقای شیراک و خانم سیمون وی دعوت کرد تا این فراخوان را به نمایندگی از سوی عموم حامیان پروژه علاءالدین امضا کنند.

تعداد کثیری از شخصیتهای برجسته بین المللی با ارسال پیامهایی برگزاری کنفرانس افتتاح پروژه علاءالدین را شادباش گفته و حمایت خود را از این برنامه فرهنگی اعلام کردند. آقای بیل کلینتون رییس جمهور اسبق آمریکا در پیام خود تاکید کرد که این پروژه قادر خواهد بود یک نقش حیاتی در مقابله با انکار وقایع تاریخی و بنیانگذاری یک گفتگوی پرمحتوا میان فرهنگ ها ایفا کند. نخست وزیر اسپانیا آقای رودریگز زاپاترو، کمیسر روابط خارجی کمیسیون اروپا خانم بنیتا فرارو والدنر، رییس جامعه یهودیان ترکیه آقای سیلویو اووادیا، خاخام اعظم سابق فرانسه آقای رنه ساموئل سیرات در میان سایر شخصیتهایی بودند که به کنفرانس پیام فرستادند.
شرکت بیش از 80 خبرنگار در کنفرانس افتتاح پروژه علاءالدین باعث شد که این همایش از پوشش خبری گسترده ای در رسانه های فرانسوی، بین المللی و بخصوص عربی برخوردار شود. تلویزیون‏های الجزیره، العربیه و مراکش و دهها ایستگاه رادیویی در میان رسانه هایی بودند که به پخش خبر و گزارش در باره این کنفرانس اقدام کردند.
آقای العفیف الاخضر روشنفکر و نویسنده برجسته تونسی در واکنش به این پوشش مطبوعاتی گسترده در رسانه های خبری گفت: "تاکنون سابقه نداشته که توده های مردم در کشورهای عربی شاهد چنین گزارش هایی در مورد هولوکاست در رسانه های کشورهایشان باشند و از زبان بالاترین مقامات عربی بشنوند که نسل کشی یهودیان به دست آلمان نازی یک واقعیت تاریخی است."